Aceites y sus Beneficios

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El aceite es una sustancia grasa que puede ser de origen animal, vegetal o mineral. Su caracter√≠stica principal es que es insoluble en el agua y suele ser mucho menos densa. Es uno de los alimentos m√°s utilizados en todo el mundo. Es empleado para la cocina, la cosm√©tica y la salud de las personas.

Tipos de Aceites

Hay mucha variedad de aceites, unos son comestibles y otros no son destinados al consumo humano. La clasificaci√≥n tambi√©n depende del origen. Hay aceites que son refinados y otros que no han sufrido este proceso.

El aceite que contenga mayor nivel de grasas monoinsaturadas se caracteriza por preservarse durante mucho tiempo, pueden pasar el a√Īo en perfecto estado, mientras que aquellos con alto contenido de grasa poliinsaturadas solo se mantienen unos 6 meses.

Hay un consenso en el cual se establece que los aceites de origen vegetal son los m√°s saludables para el organismo. Entre ellos destacan el de girasol y el de oliva por su cantidad de nutrientes.

Otra clasificaci√≥n es seg√ļn el m√©todo de extracci√≥n. De los aceites vegetales se pueden extraer mediante:

  • Las semillas.
  • La grasa de los frutos.
  • Las plantas (generalmente son aceites esenciales).

Tambi√©n se puede extraer el aceite de algunos animales.

El origen de la palabra aceite

Etimol√≥gicamente, la palabra aceite cuenta con 2 posibles or√≠genes seg√ļn la Real Academia Espa√Īola.

Uno de ellos es que el t√©rmino proviene del hispano √°rabe Azzayt. Mientras que, por otra parte, es posible que la palabra provenga del t√©rmino Az-zait cuyo significado es jugo de aceituna.

aceites esenciales

¬ŅQu√© son los aceites comestibles?

Los aceites comestibles son aquellos que se destinan al uso culinario. Se conocen tambi√©n como aceites de cocina y se extraen de los animales y de los vegetales.

Se caracterizan por brindar un contenido nutricional que es beneficioso para la salud. De hecho, el consumo moderado de aceite es esencial para el buen funcionamiento del organismo.

Se componen principalmente de ácidos grasos aunque también pueden contener otros elementos en menor cantidad.

aceites comestibles

¬ŅPara qu√© se usan los aceites? ¬ŅQu√© beneficios tienen?

Debido a la gran variedad de aceites, no todos tienen el mismo uso. Algunos son id√≥neos para la alimentaci√≥n y otros se utilizan en la industria farmac√©utica, la fabricaci√≥n de productos, etc.

Son tambi√©n muy usados para la est√©tica corporal pues tienen amplios beneficios que mejoran el aspecto de la piel y del cabello.

Composición del aceite

Independientemente del origen, los l√≠pidos son el principal elemento que compone el aceite. Tambi√©n existe la presencia de diglic√©ridos y de monoglic√©ridos.

Por ello, se puede decir que el aceite es, básicamente, grasa en estado líquido cuando se encuentra en temperatura ambiente.

Información nutricional

Los nutrientes que aporta el aceite pueden variar, sin embargo, lo com√ļn es que haya la presencia de vitamina E, omega 3 y √°cidos grasos. Tambi√©n presenta grasas poliinsaturadas, monoinsaturadas y saturadas.

Las grasas poliinsaturadas que presenta el aceite son el omega 3 y el omega 6. Ambos son muy importantes debido a que el organismo humano no puede producirlos por s√≠ mismo y los necesita para m√ļltiples funciones.

El √°cido oleico es un tipo de √°cido graso monoinsaturado cuya procedencia se ubica en los √°cidos omega 9.

aceites omega

Muchos aceites, sobre todo aquellos que provienen de los vegetales, presentan un alto nivel de √°cido oleico. Ejemplo de ello es el aceite de oliva cuya composici√≥n puede presentar hasta un 78% de √°cido oleico.

La presencia de este ácido en los aceites hace que sean más estables a las temperaturas. Por esta razón, podemos ver que hay ciertos aceites más resistentes para freír que otros.

¬ŅCu√°l es la densidad del aceite?

La densidad del aceite puede presentar una variaci√≥n en cuanto a cada tipo, por esta raz√≥n, se puede decir que es relativa. Sin embargo, se puede establecer que la densidad com√ļn es de 0.840 a 0.960.

Hay que destacar que la densidad del agua siempre va a ser mayor que la del aceite. Esto explica porque esta sustancia es insoluble en el agua y permanece flotando una vez que se intenta unirlas.

Una curiosidad es que la temperatura afecta directamente la densidad del aceite. Mientras m√°s alta sea la temperatura, la densidad va a disminuir pues la sustancia se dilata.

¬ŅDe d√≥nde se extrae el aceite?

Son muchos los alimentos de los cuales se puede obtener aceite. Algunos se extraen del propio fruto. La oliva, el girasol, el coco, las almendras y el aguacate son los m√°s comunes, aunque no son los √ļnicos. Es posible tambi√©n extraer aceite de la calabaza, especialmente de sus semillas, del ma√≠z, de la soja, de la linaza, de la canola, de la palma, etc. Algunas plantas tambi√©n pueden generar aceite.

También es posible extraer el aceite que proviene de alimentos de origen animal como el aceite de hígado de bacalao, de res, las aves, los peces, etc.

extracción de aceite